Suunniteltiin navetaksi

Seinäjoen Itikanmäellä sijaitsevaa Kalevan Navettaa saneerataan parhaillaan taide- ja kulttuurikeskukseksi. Talo on vanha kivinavetta, jonka historia alkaa 1890-luvulta. Östermyran kartanon maatilan taloudellisten vaikeuksien vuoksi tila siirtyi sen suurimman velkojan henkivakuutusyhtiö Kalevan omistukseen. Hetken aikaa Kaleva suunnitteli jatkavansa Wasastjernojen aloittamaa maineikasta karjataloutta ja määräsi uuden kivinavetan rakentamisesta vuonna 1893 Seinäjoen Itikanmäelle.

Henkivakuutusyhtiö Kaleva kuitenkin luopui maatalousliiketoiminnasta juuri ennen kuin uusi navetta valmistui 1890-luvun lopulla. Nimestään huolimatta talossa ei ollut karjaa kuin kerran: vuonna 1905 talossa ja sen ympäristössä järjestettiin kaksipäiväinen maatalousnäyttely. Talon nimi, Kalevan Navetta, on kulkenut sukupolvelta toiselle.

Talo toimi verkatehtaana

Useamman vuoden hiljaiselon jälkeen, Kalevan Navetta sai uuden omistajan. Tehtailija Hugo Grönlund muutti talon verkatehtaaksi vuonna 1909. Historiankirjojen mukaan alakertaan sijoitettiin 23 metriä leveä ja 70 metriä pitkä tehdassali. Talon eteläpäähän rakennettiin konehuone, johon sijoitettiin 88-hevosvoimainen voimakone. Kone antoi kaiken tarvittavan käyttövoiman tehdaslaitokselle. Tehdas jatkoi myöhemmin toimintaansa Pohjanmaan verkatehtaan nimellä. Tehdastiloja laajennettiin yläkertaan, ikkunoita suurennettiin ja lisättiin. Myös talon pohjoispuolen korotus on tehty verkatehtaan toiminnan aikana. Tehtaalla valmistettiin verka- ja sarkakankaita, peitehuopia ja pukukankaita. Historian mukaan sukkula lensi tehtaalla  kolmessa vuorossa. Työntekijöitä oli parhaimmillaan 135. Pohjanmaan verkatehtaalla nousi myös tiettävästi Seinäjoen ensimmäinen lakko vuonna 1922.

Puolustusvoimien aika

Navetan kolmas elämänvaihe alkoi verkatehtaan kaaduttua 1920-luvun laman jalkoihin. Talo uudistettiin 1930-luvun vaihteessa rakennusmestari Elis Rouheen valvonnassa, tällä kertaa Seinäjoen sotilaspiirin tarpeisiin. Seinäjoen Sotilaspiirin Esikunnan hallinto sijaitsi Kalevan Navetan vieressä vanhassa verkatehtaan hallintorakennuksessa. Hallintorakennus purettiin 1960-luvulla kantatie 67 rakennustöiden vuoksi. Kalevan Navetta oli puolustusvoimien käytössä 1990-luvulle saakka. Tämän jälkeen rakennuksen pohjakerroksessa toimi maatalousmyymälä.

Itikanmäen kortteli

Vuosien aikana Kalevan Navetan ympärille rakentunut Itikan ja myöhemmin Atria yhtymän teollisuusalue alkoi käydä pieneksi jo 1960-luvulla. Atrian uusi tehdasalue alkoi rakentua Nurmoon jo seuraavalla vuosikymmenellä. Tuotantokäytöstä poistuva teollisuusalue uudelleenkaavoitettiin 2000-luvulla kerrostaloasumiseen sekä toimisto- ja liiketilaksi. Alueen asemakaavamuutos vahvistettiin 2011, jonka jälkeen alue siirtyi Peab Oy:n omistukseen. Vanhan tehdasalueen purku-urakan kerrotaan olleen tuolloin Seinäjoen historian suurimpia. Kaupan mukana Peabille siirtyi myös asemakaavalla suojeltujen Kalevan Navetan ja vanhan Upseeritalon omistus. Vanhan tehdasalueen purun jälkeen alueelle rakennettiin seitsemän uutta kerrostaloa, jotka on nimetty vanhoilla lehmien nimillä: Talvikki, Kaunokki, Leinikki, Lemmikki, Orvokki, Lehdokki ja Muurikki.

Taide- ja kulttuurikeskus Kalevan Navetta

Unelma Kalevan Navetasta kulttuurin ja taiteen kotina oli elänyt jo vuosia ennen sen toteutumista. Ennen sopivan toimintamallin löytymistä talossa ehdittiin järjestää pop up-tyylisiä konsertteja ja näyttelyitä. Ratkaiseva käänne tapahtui alkuvuodesta 2018, kun yrittäjä Petri Pihlajaniemi osti talon rakennusliike Peab Oy:ltä toimivan vuokralaispaletin löydyttyä. Kalevan Navetan saneeraus alkoi elokuussa 2018.

Taloon muuttaa Seinäjoen kaupungin kulttuuripalvelut; kulttuuritoimisto, lastenkulttuurikeskus Louhimo, Seinäjoen taidehalli, Taito Etelä-Pohjanmaa ry; Taito Shop Rustoopuori sekä Käsityö- ja muotoilukoulu Näppi, ravintola Äärellä Kuppi+Kattila, Taideyliopiston Sibelius- Akatemian Seinäjoen yksikkö ja Seinäjoen taiteilijaseuran taidelainaamo Parsi. Lisäksi taloon rakentuu tilat Seinäjoen kansalaisopiston puu- ja metallityöverstaille.

Taide- ja kulttuurikeskus Kalevan Navetta avaa ovensa yleisölle maaliskuussa 2020.